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Flor de la Cantuta?

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Cantuta

La cantuta (quechua: qantu )? (Cantua buxifolia) Juss. ex Lam., es una especie de arbusto perteneciente a la familia Polemoniaceae.

Descripción

Es un arbusto perenne muy ramificado y de aspecto muy vistoso que mide entre los 2 y 3 m de alto. Sus pequeñas hojas son ásperas, alternas y tienen forma lanceolada-elípticas. Sus flores no tienen olor, crecen en racimos terminales, con corona tubular, cáliz corto y colores muy llamativos, generalmente blanco, amarillo, rosado y rojo intenso.

Historia

Desde épocas precolombinas los pobladores andinos han admirado y rendido culto a las montañas sagradas o apus que protegen sus territorios, e incluso hasta el día de hoy algunos pueblos mantienen la costumbre de venerarlos, poniendo flores de Cantuta en sus laderas para representar el aprecio y devoción por dichas montañas sagradas. La cantuta es la flor nacional del Perú y junto con el patujú es también la Flor Nacional de Bolivia. Se sabe que los incas quedaron maravillados por su gran belleza promoviendo el cultivo de la cantuta en todos sus dominios, consagrándola al dios Sol (Inti) de allí que también se le conoce como "La Flor Sagrada de los Incas"

Distribución

La cantuta crece de manera silvestre o cultivada principalmente en las zonas andinas de Bolivia, pero también se encuentran en el Perú entre los 1.200 y 3.800 msnm. La cantuta, que florece durante todo el año, es propia de climas templados, pudiendo crecer directamente bajo el sol en lugares abiertos. Prefiere suelos sueltos, arcillosos, con materia orgánica y bien drenados. Se reproduce por semillas y estacas, y por hibridación se obtienen flores con una mayor variedad de colores. Al igual que la mayoría de flores tipo campanilla y por sus vivos colores, la cantuta está diseñada para atraer a sus polinizadores, generalmente picaflores e insectos.

Origen

La Cantuta:Cantua buxifolia en Ocros (Perú).Flor Sagrada de los Inkas.La cantuta es una especie oriunda de los Andes del antiguo Perú que ha sido cultivada desde épocas ancestrales.

En el Perú

La Cantuta, es la "Flor Nacional de Perú", es una planta de la familia Polemoniaceae de flores hermosa vivos de color rosado,blanco,amarillo y rojo intenso que aparecen como símbolo sagrada desde el Imperio Inka conocida como La Flor Sagrada de los Inkas.

  • Hasta la fecha se mantiene en el esplendor mágico y no han pasado en olvido sus raíces en la zona andina.
  • Hoy se observan en la tierra de Tantacarhua (Lacchas - Ocros)-Perú. Conocidas con los nombres comunes qantu,jinllo, cantu, kantuta y khantuta.

Usos

  • Ornamental: gracias a sus flores tiene gran acogida como especie ornamental.
  • Tinte: del tallo y las hojas se obtiene un tinte de color amarillo.
  • Fibra: las ramas delgadas se usan en la elaboración de canastas de alta calidad.
  • Madera: es utilizada en la fabricación de bastones.
  • Medicinal: combate diarrea, tos, ictericia, inflamación de los ojos.
  • Etnoveterinaria: la infusión de ramas y flores es un efectivo antidiarreico.
  • Agroforestería: por tener un tronco leñoso y ramificado se le puede utilizar como cerco vivo, para estabilizar riberas y como controlador de la erosión en laderas.

Cultivo

La cantuta que florece durante todo el año, es propia de climas templados, pudiendo crecer directamente bajo el sol en lugares abiertos. Prefiere suelos sueltos, arcillosos, con materia orgánica y bien drenados. Se reproduce por semillas y estacas, y por hibridación se obtienen flores con mayor variedad de colores. Al igual que la mayoría de flores tipo campanilla y por sus vivos colores, la cantuta está diseñada para atraer a sus polinizadores, generalmente picaflores o colibríes e insectos.

Datos de interés

  • Se dice que los Incas hallaron en la cantuta esencias naturales que permitían la conservación del agua.
  • Cuando el Inca Emperador participaba en alguna ceremonia los caminos por donde se le llevaba eran adornados con flores de Cantuta.
  • A principios del s. XX, en el departamento del Cusco, la cantuta era muy usada en las ceremonias fúnebres pues se creía que su contenido de agua podría calmar la sed del difunto durante el viaje eterno.
  • La cantuta servía para adornar las sienes de los jóvenes que iban a ser sometidos al huarachicuy, ceremonia en la éstos se convertían en guerreros.

Los pobladores del altiplano elaboran collares de cantuta para colgarlos en sus puertas como símbolo de hospitalidad y bienvenida a los visitantes.

Incluye contenido de licencia CC-BY-SA del artículo de Wikipedia Cantua_buxifolia. (autores)

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